Un estudio histórico en Australia usará la psilocibina para calmar la ansiedad de los moribundos

Los pacientes australianos finalmente están a punto de tener la oportunidad de experimentar los hongos en el tratamiento paliativo con pacientes terminales. Se ha anunciado oficialmente un nuevo estudio en el Hospital St. Vincent en Melbourne. A partir de este mes de abril, 30 personas recibirán una dosis de 25 mg de psilocibina, el extracto psicoactivo de los hongos mágicos, junto con apoyo terapéutico antes, durante y después de su viaje al interior de sí mismos.

En 2015, Ian Roullier se tropezó con una alta dosis de hongos mágicos mientras estaba acostado en una cama de hospital en el Imperial College de Londres. Ian había estado deprimido durante toda su vida adulta: de niño, él y su hermana habían sido abusados ​​repetidamente por su padre, y los efectos de ese trauma lo dejaron en un agujero de ansiedad, odio hacia sí mismo y entumecimiento emocional.

Durante años había tratado de encontrar una catarsis a través de la terapia psicológica y los medicamentos, pero solo sintió alivio después de pasar un día en esa habitación a oscuras, con los auriculares puestos, escuchando una lista de reproducción de Eno, con un par de terapeutas junto a la cama para tranquilizarse, mientras él se zambulló dentro de su propia mente.

El viaje no fue fácil. En un momento dado, se encontró cara a cara con su padre, a quien imaginó como un caballo militar imponente y feroz. En lugar de evitarlo o correr, lo miró a los ojos y terminó riéndose descontroladamente ante esta imagen extraña. «Pensé que si alguna vez me involucraba con esos pensamientos, sería mi final, pero una vez que los miras a los ojos, no tienen ese efecto«.

Durante meses después de esa sesión, Ian finalmente fue liberado psicológicamente de las garras de su padre. “Me sentí más cómodo siendo yo mismo que nunca. Descubrí que me sentía más conectado conmigo mismo, con otras personas, con la naturaleza, con la vida en general. Me sentí vivo, en lugar de distante y aislado. La depresión es un estado restringido y muy estrecho, y tomar psilocibina realmente te ayuda a alejarte y liberarte mucho más de este estado».

A diferencia del estudio de Londres, que se centró en la depresión resistente al tratamiento, el ensayo de Melbourne se centrará en las personas con una enfermedad terminal. Nadie está diciendo que va a curar la enfermedad, por supuesto; más bien, se espera que el efecto terapéutico pueda ayudar a los pacientes a lidiar con la depresión existencial y la ansiedad que naturalmente acompañan a una sensación apremiante de mortalidad.

Martin Williams, un investigador de neurofarmacología en la Universidad de Monash y co-investigador del nuevo ensayo, dice que es una innovación novedosa y necesaria. “Una minoría significativa de pacientes simplemente no puede enfrentar la muerte con ningún grado de calma y, por lo tanto, su calidad de vida restante disminuye drásticamente. «La psicoterapia psicodélica puede realmente cambiar las mentes de las personas, literalmente, y ofrecerles un alivio de sus síntomas que realmente no están logrando en este momento«.

El nuevo enfoque se basa en los resultados de ensayos anteriores en los Estados Unidos, en Johns Hopkins y en la Universidad de Nueva York. En 2016, el Journal of Psychopharmacology publicó los hallazgos de las dos instituciones: el 80% de las personas con enfermedades mortales que se trataron conpsilocibina experimentaron reducciones significativas en la ansiedad y la depresión.

En los últimos 15 años, cientos de personas han recibido psilocibina en estudios clínicos en los EE. UU. Y el Reino Unido; otro estudio de Johns Hopkins encontró que el 80% de los fumadores habían dejado de fumar seis meses después de un par de sesiones de dosis altas. Más de la mitad de los pacientes que fueron tratados junto a Ian en el Imperial College encontraron remisión clínica de los síntomas de la depresión hasta ahora resistente al tratamiento. En el primer estudio de la era moderna, dos tercios de los voluntarios sanos calificaron su viaje clínico como uno de los eventos más significativos de su vida.

Los resultados han sido tan sorprendentes que a fines del año pasado, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Otorgó a la psilocibina el estado de «terapia innovadora», lo que acelera su nuevo proceso de aprobación de medicamentos y hace que sea una medicina legal en unos pocos años. En respuesta, ya existe una medida de votación en Oregón que busca despenalizar y regular el uso terapéutico de los hongos mágicos en la elección de 2020.

Los hongos no son la única droga psicodélica que viene del frío. Los ensayos de terapia con MDMA, principalmente para tratar el trastorno de estrés postraumático, han ido aumentando durante el mismo período. La última ronda de investigación encontró que el 68% de los participantes todavía estaban en remisión un año después de tres sesiones de todo el día, que funcionan aproximadamente igual que con la psilocibina: acostado en una habitación cómoda, máscara para los ojos, audífonos, dos terapeutas disponibles con sesiones de terapia antes y después. La MDMA también tiene un prometedor e innovador  camino terapéutico y es probable que esté regulada incluso antes que la psilocibina.

Actualmente hay otra propuesta para una pequeña prueba de terapia con MDMA que se abre paso a través del proceso de aprobación en la Universidad Edith Cowan en Perth. «Australia tiene una historia de seguir el liderazgo estadounidense en términos de cualquier intervención farmacéutica y médica», comentó Martin Williams, quien es el presidente de PRISM.

Junto con el Dr. Marg Ross de San Vicente, Martin ha estado trabajando durante más de un año para obtener las aprobaciones necesarias para el estudio clínico. «Sin duda es un importante paso adelante. Creo que realmente se abrirá camino para un trabajo adicional, y ya estamos analizando otros posibles ensayos «.

Se ha establecido una nueva organización llamada Mind Medicines Australia para capacitar a más terapeutas para satisfacer la demanda, y Williams considera que los psicodélicos podrían estar disponibles como un tratamiento terapéutico regulado «dentro de cinco a diez años«.

Nigel Strauss, un psiquiatra de Melbourne que colaboró ​​en aplicaciones anteriores con PRISM, advierte que las instituciones australianas conservadoras aún son resistentes. “Es debido a la creencia, supongo, con razón o sin ella, que las drogas psicodélicas cambian la visión del mundo de las personas … Y el mundo académico, particularmente en este país, no entiende lo que eso significa y le tiene un poco de miedo. Estas son drogas que ayudan a las personas a aceptar el significado de su existencia «.

Esa es la idea detrás del estudio de la psilocibina. A dosis más altas, puede inducir de manera más o menos confiable lo que se conoce como una «experiencia mística clásica», basándose en una taxonomía que se remonta al estudio clásico de experiencias religiosas de William James. En investigaciones anteriores, un sentido más poderoso de la unidad universal y la pérdida del ego se ha correlacionado con un mayor impacto terapéutico.

El psiquiatra Stephen Bright, vicepresidente de PRISM, explica lo que sucede. «Son capaces de llegar a un acuerdo con lo que está sucediendo para ellos. Terminan después con la sensación de que todo va a estar bien. En consecuencia, los datos muestran una disminución de la ansiedad, la depresión, el aumento de la calidad de vida y la conexión con otras personas importantes «.

Albert Garcia-Romeu, que actualmente dirige un estudio de psilocibina en Johns Hopkins, lo llama «trastorno de estrés postraumático inverso».

«Cuando las personas tienen estas experiencias tan conmovedoras con la psilocibina, causan cambios cerebrales y cambios en la personalidad que son duraderos, de manera similar a la forma en que un trauma grave puede tener los mismos efectos negativos», dijo García-Romeu.

En Londres, los investigadores del Colegio Imperial han demostrado que las drogas psicodélicas inhiben seriamente la actividad de una red cerebral llamada red de modo predeterminado, que está asociada con la autorreferencia y actúa como una especie de director ejecutivo de procesos cognitivos de nivel superior.  Con una alta dosis de psilocibina, se apaga; en su lugar, se forman una pila de nuevas conexiones neuronales y redes.

El mismo patrón se ha demostrado en los meditadores a largo plazo, es como que los psicodélicos pueden ofrecer el camino real al subconsciente y la pérdida del ego, al menos durante unas pocas horas. Las nuevas exploraciones reivindican la antigua línea de Aldous Huxley sobre el funcionamiento del cerebro como una válvula reductora de la conciencia.

Por supuesto, estos descubrimientos no son nuevos. Durante los años 50 y 60, muchos miles de pacientes recibieron terapia psicodélica por parte de médicos entusiastas. Los resultados fueron buenos, aunque un poco amateur. Luego vino la contracultura, la reacción violenta, Nixon, la guerra contra las drogas, etc. Sin embargo, los verdaderos entusiastas nunca perdieron su fe: una pequeña comunidad de terapeutas e investigadores, principalmente en los EE. UU., siguió trabajando, ahora están volviendo a la actualidad.

Robin Carhart-Harris, el jefe del equipo del Imperial College que le dio a Ian Roullier su viaje terapéutico, presentará los hallazgos del equipo en Davos esta semana. Una nueva empresa financiada por Peter Thiel se ha expandido recientemente y se apresuró a realizar ensayos mucho más grandes de psilocibina para la depresión en el Reino Unido. El libro de Michael Pollan sobre sus propias experiencias con la terapia con hongos y otras drogas fue un éxito de ventas de Amazon, y a tenido una amplia difusión pública.

Williams ha notado un gran cambio recientemente. «Ha habido un gran cambio en el discurso público al que siempre intentamos contribuir de manera silenciosa, pero realmente ha cobrado mucho impulso». Desde 2016, cuando los grupos de investigación de EE. UU y el Reino Unido publicaron sus principales hallazgos, la atención de los medios ha sido prodigar estas informaciones.

 

 

 

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