Tomar ayahuasca es como tener una experiencia cercana a la muerte

Una droga psicodélica tomada como parte de la planta sudamericana de ayahuasca produce efectos que son sorprendentemente similares a las experiencias cercanas a la muerte, según un estudio.

Artículo publicado en newscientist.com

Eso significa que los sentimientos de dejar el cuerpo o la paz interior asociados con experiencias que amenazan la vida pueden explicarse simplemente por los cambios en el funcionamiento del cerebro, y no son evidencia de fenómenos paranormales, dicen los investigadores.

El DMT es el principal ingrediente psicoactivo de la ayahuasca, que algunos pueblos indígenas de la Amazonía utilizan como sacramento. Las personas que lo toman comúnmente describen que sienten que trascienden su cuerpo y entran en otro ámbito.

Chris Timmermann y sus colegas del Imperial College de Londres administraron DMT por vía intravenosa a 13 voluntarios y les pidieron que completaran un cuestionario utilizado para evaluar las experiencias cercanas a la muerte. En una sesión anterior, a los mismos voluntarios se les administró un placebo intravenoso, y no sabían qué sesión involucraría el medicamento real.

Después de la sesión de DMT, los 13 participantes obtuvieron resultados en el cuestionario que cumplían los criterios para una experiencia cercana a la muerte. En particular, informaron sentirse como si entraran en un “ambiente sobrenatural”, sintiendo “paz o placer increíble”, con sentidos intensificados y un sentimiento de unidad con el universo.

Cuando sus respuestas se compararon con las respuestas de un grupo de 13 personas que habían informado experiencias reales cercanas a la muerte, no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los grupos.

Disolviendo el ego

Poco se sabe sobre lo que sucede en el cerebro cuando alguien tiene una experiencia cercana a la muerte. La similitud subjetiva con un viaje DMT sugiere que los psicodélicos podrían arrojar algo de luz sobre el fenómeno, dice Timmermann.

Las drogas psicodélicas como DMT funcionan principalmente al afectar el sistema de serotonina en el cerebro. Aunque este estudio no midió la actividad cerebral, “podríamos especular que algo similar está sucediendo durante las experiencias cercanas a la muerte”, dice Timmermann.

La sensación de dejar el cuerpo o vivir a través de la muerte podría estar relacionada con el fenómeno de la disolución del ego, una pérdida del sentido del yo que es una característica común de la experiencia psicodélica. Los estudios de imágenes cerebrales muestran que la red de modo predeterminado, una colección de regiones cerebrales ligadas a nuestro sentido del yo, se vuelve menos cohesiva bajo la influencia de otras drogas psicodélicas, y esto puede explicar por qué algunas personas sienten que han sobrevivido a la muerte de su ego .

Curiosamente, DMT aparece en pequeñas cantidades en sangre y orina, pero no se ha identificado una fuente para la molécula dentro del cuerpo. Algunos han hipotetizado que se produce en el cerebro cuando enfrentamos la muerte, pero esto es altamente especulativo.

En ocasiones, se dice que las experiencias cercanas a la muerte ofrecen a las personas una perspectiva diferente de la vida y pueden ser útiles para reducir el temor a la muerte y aumentar la preocupación de la gente por los demás. Se han reportado efectos similares para las experiencias psicodélicas, y varios estudios han reportado efectos positivos sobre el bienestar cuando los pacientes con cáncer que amenaza la vida toman la psilocibina.

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