Se descubre cómo el LSD elimina filtros de información en el cerebro

Un grupo de voluntarios han ayudado a los investigadores a descubrir cómo el LSD actua con la actividad cerebral para inducir un estado alterado de conciencia.

Los escáneres cerebrales de individuos con alto contenido de esta sustancia revelaron que el químico permite que partes de la corteza se inunden con señales que normalmente se filtran para evitar la sobrecarga de información.

El LSD permitió que fluyera más información desde el tálamo, una especie de guardián neuronal , a una región llamada corteza cingulada posterior, y detuvo el flujo de información a otra parte conocida como la corteza temporal.

Esta interrupción en la comunicación puede apuntalar algunos de los efectos más llamativos explicados por los usuarios de LSD, desde sentimientos de felicidad y de armonía con el universo, hasta alucinaciones y lo que los científicos denominan «disolución del ego», donde el propio sentido del yo se desintegra.

Para el estudio, los investigadores invitaron a 25 participantes sanos para que se escanearan bajo la influencia del LSD y, en otra ocasión, después de tomar un placebo. Se les mostró el escáner para asegurarse de que se sintieran cómodos al entrar cuando la droga actuase. Si la máquina hubiera adquirido repentinamente un comportamiento amenazante, los escáneres podrían no haber salido tan bien.

Los científicos querían probar una hipótesis presentada por primera vez hace más de una década. Esta hipotesis afirma que el LSD hace que el tálamo deje de filtrar la información que transmite a otras partes del cerebro. Es la ruptura de este filtro lo que da lugar a los efectos que induce esta sustancia psicodélica.

«El mundo que nos rodea no es el mundo que percibimos porque el tálamo filtra lo que considera información irrelevante«, dijo Katrin Preller, investigadora del proyecto en el Hospital Universitario de Psiquiatría de Zúrich. «No necesariamente percibimos todo lo que hay porque sería una sobrecarga de información».

Los escaneos del cerebro de los voluntarios sugirieron que puede haber algo de verdad en la hipótesis. En el LSD, el tálamo deja pasar más información a algunas partes del cerebro y suprime la información destinada a otras. «Lo que encontramos es que el modelo es mayormente cierto, pero la forma en que la información se distribuye a la corteza bajo LSD es mucho más específica de lo que predice«, dijo Preller.

No está claro cómo jugar con el flujo de información en el cerebro da lugar a sensaciones particulares relacionadas con el LSD, pero hay algunos indicios de trabajos anteriores. Se cree que la corteza cingulada posterior, por ejemplo, desempeña un papel en la formación del sentido de uno mismo , por lo que sobrecargarla podría generar sentimientos de autodesintegración.

«Nos estamos acercando a comprender la complejidad de lo que sucede con el LSD en el cerebro y eso es particularmente importante si queremos desarrollar nuevos medicamentos», dijo Preller. La última investigación se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences .

El trabajo sigue un estudio importante en 2016 que encontró que bajo la influencia del LSD, el cerebro reclutó muchas más regiones para el procesamiento visual de lo normal, enriqueciendo las imágenes que las personas veían incluso cuando sus ojos estaban cerrados. La investigación fue la primera en mostrar cómo se ve el cerebro bajo la influencia del LSD en un escáner moderno.

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