Mecanismos de acción de la ayahuasca (ICEERS)

La ayahuasca es un brebaje psicotrópico con acción serotoninérgica. Las fuentes botánicas más comunes de la ayahuasca son la Banisteriopsis caapi y la Psychotria viridis.

Artículo ICEERS

La B. caapi contiene beta-carbolinas con acción IMAO (Inhibidores de la Monoamino Oxidasa), principalmente harmina, harmalina, y tetrahydroharmina (THH); mientras que la P. viridis contiene el agonista serotoninérgico N,N-Dimetiltriptamina (DMT). La DMT no es activa oralmente porque se destruye por la acción de las enzimas de MAO en el tracto gastrointestinal, pero la combinación con alcaloides IMAO presentes en la B. caapi bloquea su descomposicion metabólica y lo vuelve oralmente activo (5)

Generalmente se acepta que el principal mecanismo neurobiológico de la acción de los alucinógenos es el de actuar como agonista de los receptores 5-HT-2A, ubicados en las neuronas glutamatérgicas piramidales de la capa V de la corteza prefrontal. Cuando los receptores 5-HT-2A se activan, se produce una liberación del neurotransmisor excitador glutamato iniciando la respuesta neuronal a lo largo de la corteza frontal (6). Un estudio de EEG en humanos ha demostrado las propiedades de estimulación cognitiva de la ayahuasca y ha mostrado un aumento en el poder relativo de la banda beta del EEG (7), un efecto inducido por ayahuasca pero no por la D-anfetamina.

En un estudio reciente que utiliza la técnica de neuroimagen SPECT, en el que la ayahuasca fue administrada a voluntarios sanos (8), la activación se produjo en las regiones frontales, específicamente en el frontal medio y la corteza circundante anterior. Dichas áreas están implicadas en la conciencia somática así como en el estado subjetivo de sentimientos y la activación emocional. Las áreas del parahipocampo, también involucradas en el procesamiento de la activación y memoria emocionales, fueron igualmente activadas. Este mecanismo de acción neurobiológica puede implicar que la ayahuasca permita al sujeto «viajar» a través de experiencias pasadas personales siendo consciente de emociones, pensamientos y memorias a las que es generalmente difícil acceder en el estado ordinario. Las áreas frontales también están implicadas en el comportamiento anticipador o de planificación y en el razonamiento abstracto, así que la activación de esas áreas puede ser la base para explicar las complejas y significativas experiencias cognitivas que ocurren bajo los efectos de la ayahuasca. Otro estudio reciente de neuroimagen (9) ha confirmado los resultados y también ha mostrado que imaginar una imagen bajo los efectos de la ayahuasca activa las mismas áreas visuales que se activan cuando uno está mirando la imagen real.

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