El fascinante y extraño potencial médico de las sustancias psicodélicas, explicado en más de 50 estudios científicos

Después de años de luchar con tratamientos para su cáncer cada vez estaba peor, Roy se sentía miserable: ansioso, deprimido, sin esperanza. Los tratamientos tradicionales contra el cáncer lo habían debilitado, y no estaba claro si salvarían su vida.

Artículo original en ingles de Vox.com

Pero Roy participó en un ensayo clínico para probar una droga exótica. La droga no estaba destinada a curar su cáncer; estaba destinado a curar su terrorY funcionó. Unas horas después de tomar una pastillita, Roy declaró a los investigadores : «El cáncer no es importante, lo importante es el amor». Sus preocupaciones sobre su inminente muerte se habían desvanecido de repente, y los efectos duraron al menos meses, según los investigadores .

No fue un antidepresivo tradicional, como Zoloft, o un medicamento contra la ansiedad, como Xanax, lo que llevó a Roy a reevaluar su vida. Fue una droga que ha sido ilegal durante décadas, pero ahora está en el centro de un renacimiento en la investigación: la psilocibina, a partir de hongos alucinógenos mágicos.

Los psicólogos y psiquiatras han estado estudiando alucinógenos durante décadas, como tratamiento para cosas como el alcoholismo y la depresión, y para estimular la creatividad. Pero el apoyo institucional para realizar estudios se paró en seco en la década de 1970, después de que el gobierno federal enumeró muchos psicodélicos como medicamentos de la Lista 1. Pero ahora los investigadores le están dando a estas drogas otra apariencia y sentido.

Tabla de contenido

1) Los psicodélicos son una de las formas de medicina más antiguas de la humanidad 
2) La dimensión mística de los psicodélicos es parte de lo que los hace terapéuticos 
3) Realmente no sabemos por qué los psicodélicos desencadenan experiencias místicas tan poderosas 
4) Una razón por la que los psicodélicos pueden funcionar: Ellos tratan el contexto de la persona, no solo su enfermedad 
5) La investigación es extremadamente temprana, con pequeños tamaños de muestra, por lo que es difícil decir si las drogas psicodélicas realmente son efectivas 
6) Existen grandes riesgos para las drogas psicodélicas 
7) Aún así, el uso psicodélico eventualmente puede beneficiar más que perjudicar 
8) La investigación médica psicodélica expone un gran defecto en la política de drogas y la financiación 
9) Bibliografía

Si bien las historias como la de Roy son prometedoras, necesitaríamos cientos, tal vez miles de más ejemplos, rigurosamente probados, preferiblemente en grandes experimentos aleatorizados y controlados, para saber que los efectos alegados en el estudio son reales e imparciales.

Pero esa investigación vale la pena hacerla. Los psicodélicos son prometedores para aliviar algunas de las condiciones que han demostrado ser más difíciles de tratar: la adicción , el trastorno obsesivo compulsivo, la ansiedad al final de la vida y, en algunos casos , la depresión son notorios por su resistencia al tratamiento. Las tasas de recaída de fumar, por ejemplo, se han estimado en 60 a 90 por ciento en un año, incluso cuando fumar mata a cientos de miles cada año .

«Estos se encuentran entre los trastornos más debilitantes y costosos conocidos por la humanidad», dijo Matthew Johnson, uno de los investigadores de psicodélicos de la Universidad Johns Hopkins. «Tenemos algunas cosas que ayudan, pero para algunas personas apenas están arañando la superficie, [y] para otras personas no hay nada que ayude en absoluto».

Los psicodélicos pueden ayudar. Pero el mecanismo por el cual estas sustancias parecen ayudar a las personas ha dejado a los doctores perplejos ya algunos científicos profundamente incómodos con sus hallazgos: estas drogas parecen usar vías químicas para desencadenar experiencias a menudo profundamente espirituales que aparentemente conducen a cambios tangibles, mensurables y de largo plazo. en comportamiento Esta forma de actuar no es, por decirlo de alguna manera, cómo los medicamentos tradicionales suelen funcionar.

Todavía hay muchas cosas que no sabemos y que solo estamos aprendiendo. Entonces, para entender lo que sabemos hasta ahora sobre las drogas psicodélicas y la psicoterapia psicodélica para tratar algunas de las condiciones psicológicas más obstinadas, leí más de 50 estudios que analizan su seguridad y eficacia y hablé con investigadores involucrados en el trabajo.

(Nota: solo analicé los estudios e investigaciones sobre los psicodélicos clásicos, como el LSD, la psilocibina de los hongos mágicos y el DMT. Estos fármacos tienen efectos similares en general, activando ciertos receptores de serotonina en el cerebro. Aunque el MDMA, conocido como éxtasis  – también se muestra prometedor para algunas condiciones, como el trastorno de estrés postraumático , y se incluye comúnmente con psicodélicos, sus efectos y su uso en entornos terapéuticos son demasiado diferentes para evaluarlo junto con los psicodélicos clásicos. Así que lo dejé fuera de esta revisión.)

Esto es lo que aprendí de mi mirada a la investigación:

1) La idea de usar psicodélicos para la medicina no es nueva

La idea de usar drogas psicodélicas como medicina no es nueva en absoluto.

En 1943, Albert Hofmann descubrió por casualidad los efectos del LSD , bueno, ingiriéndolo en su laboratorio en Suiza. El descubrimiento provocó una avalancha de investigaciones sobre el LSD y sustancias similares en las décadas de 1950 y 1960.

Tal vez el investigador más conocido de la época fue Timothy Leary . Leary experimentó con drogas en la universidad, desarrollando una particular fascinación por los psicodélicos. Su interés lo impulsó, después de convertirse en un joven maestro en la Universidad de Harvard, para comenzar a investigar más formalmente las drogas. Esto llevó a la creación del Proyecto Psilocybin de Harvard , que administró psilocibina (comúnmente encontrada en hongos mágicos) a estudiantes graduados y varios artistas prominentes de la época en una serie de experimentos para revelar los efectos de la droga sobre la conciencia humana.

A pesar de los extraños orígenes, la investigación de la época fue esperanzadora: docenas y docenas de estudios , no solo en el laboratorio de Leary sino en muchos otros en todo el país, tuvieron hallazgos prometedores, sugiriendo que los psicodélicos podrían usarse en entornos terapéuticos para tratar algunos de los condiciones resistentes al tratamiento, como adicciónes, ansiedad y depresión.

Pero la preocupación del público, especialmente sobre los psicodélicos que escapaban del mundo de la investigación y apuntaban hacia un uso recreativo generalizado (ver: Woodstock ), condujo a una ofensiva por parte de las autoridades. Y la investigación sobre las drogas psicodélicas se cerró efectivamente.

Después de algunas décadas, las restricciones sobre las drogas psicodélicas comenzaron a descongelarse. A partir de la década de 1990, algunos investigadores insistieron en tratar las drogas psicodélicas como potenciales herramientas médicas. Respaldados por grupos de financiación privada como MAPS , Beckley Foundation y  Heffter Research Institute , los investigadores han superado los obstáculos reglamentarios y de financiación para realizar algunos estudios preliminares pequeños.

En parte debido a los obstáculos para estudiar estas drogas, la nueva investigación es preliminar y limitada. Los tamaños de muestra son tan pequeños que es difícil determinar con certeza si los hallazgos serán válidos para poblaciones más grandes y generalizadas. Y varios de los estudios no incluyen grupos de control o placebos: estándares de oro en la ciencia para garantizar que los efectos notorios no sean causados ​​por otra cosa.

Pero los hallazgos son prometedores y desafiantes. En la medida en que estas drogas pueden funcionar, parecen hacerlo a través de un mecanismo muy inusual: al provocar una experiencia espiritual mística.

2) La dimensión mística de los psicodélicos es parte de lo que puede hacer que sean terapéuticos

Aquí hay una pequeña muestra de cómo algunos participantes en varios estudios desde la década de 2000 describieron sus experiencias psicodélicas:

  • «Sentimientos de gratitud, un gran recuerdo (poderoso) de humildad … de mi experiencia de Ser, la experiencia de mi Ser dentro de mi interior y en el infinito del universo».
  • «No es para nada religioso, pero ha sido muy significativo para motivarme para nutrir mi vida espiritual».
  • «Creo que canalicé el poder de la Diosa y que tengo ese poder en mí. Creo que existe en todas partes y espero que ella agregue chispa, vida y alegría a las situaciones cotidianas comunes de mi vida».
  • «La experiencia amplió mi conciencia consciente de forma permanente. Me permite soltar las ideas negativas más rápido. Acepto ‘lo que es’ más fácil ‘.
  • «Mi conversación con Dios (rayos dorados de luz) me asegura que todo en este plano es perfecto, pero no tengo el cuerpo / mente física para comprenderlo por completo».

Puede ser fácil desechar estas experiencias. ¿Qué tienen que ver los dioses y las doradas corrientes de luz con la medicina?

Pero los hallazgos de muchos estudios, que pueden implicar meses o años de seguimiento, son prometedores, aunque no definitivos. Un estudio muy pequeño de 15 fumadores encontró que 12 (80 por ciento) lograron abstenerse de fumar durante seis meses después de un tratamiento con psilocibina. Una revisión de ensayos controlados aleatorios previos  encontró que el LSD ayudó a los alcohólicos a reducir el consumo de alcohol, mientras que  un estudio mucho más pequeño encontró que el tratamiento con psilocibina ayudó a las personas diagnosticadas con dependencia del alcohol a reducir sus días de bebida. Otro estudio encontró que la psilocibina podría haber ayudado a tratar la depresión en pacientes que habían demostrado ser resistentes a otros tratamientos.

Entonces, ¿cómo exactamente los psicodélicos logran esto? Los investigadores admiten fácilmente que no tienen todas las respuestas, o incluso la certeza total de que son solo las sustancias psicodélicas en el trabajo. Pero basándose en los estudios actuales y la investigación de los años 50 y 60, tienen una teoría: cuando las personas se enfrentan a condiciones mentales debilitantes, los psicodélicos, según los investigadores, en escenarios clínicos controlados y supervisados ​​pueden desencadenar un poderosa experiencia mistica. Esta experiencia puede proporcionar un contexto psicológico que facilita el cambio de comportamiento positivo.

«Tienen experiencias profundas y significativas que a veces pueden ayudarlos a obtener nuevos conocimientos sobre sus propios comportamientos y también a reconectarse con sus valores y prioridades en términos de lo que es importante para ellos en un esquema más amplio de las cosas», Albert Garcia-Romeu, otro investigador de la universidad Johns Hopkins , dijo. «Cuando tienen ese tipo de experiencias, parece ser útil que las personas puedan hacer cambios de conducta más adelante, como dejar de fumar».

Y esto es lo que realmente destaca: en los estudios, solo pareció tomar una o dos dosis para producir meses de beneficios. A diferencia de los medicamentos psiquiátricos que requieren dosis regulares, a menudo diarias, el tratamiento con psilocibina, si realmente funciona, parece requerir solo una o dos sesiones con una dosis del medicamento para tener un impacto de meses.

Michael Pollan escribió sobre las poderosas experiencias de algunos participantes en una mirada iluminadora de la investigación para el New Yorker :

La muerte ocupa un lugar importante en los viajes realizados por los pacientes con cáncer. Una mujer a la que llamaré Deborah Ames, una superviviente de cáncer de mama de más de sesenta años (pidió no ser identificada), describió una zancadilla en el espacio como en un videojuego hasta que llegó a la pared de un crematorio y se dio cuenta, con un susto, «He muerto y ahora voy a ser quemada. Lo siguiente que sé es que estoy bajo tierra en este hermoso bosque, un profundo bosque, arcilloso y marrón. Hay raíces a mi alrededor y yo ‘ Estoy viendo crecer los árboles, y yo soy parte de ellos. No se sentía triste ni feliz, simplemente natural, contenta, pacífica. No me había ido. Yo era parte de la tierra «. Varios pacientes describieron experiencias de bordes en el precipicio de la muerte y mirando hacia el otro lado. Tammy Burgess, diagnosticada de cáncer de ovario a los cincuenta y cinco años, se encontró mirando » la gran llanura de la conciencia Fue muy sereno y hermoso. Me sentía sola pero podía extender la mano y tocar a cualquiera que hubiera conocido alguna vez. Cuando llegara mi hora, allí es donde iría mi vida una vez que me abandonara mi cuerpo y estaría bien «.

Puede sonar pseudocientífico. Pero los expertos en políticas de drogas y los investigadores dicen que si la experiencia ayuda a las personas, incluso si no se basa en los motivos más lógicos, se debe tomar en serio.

Las experiencias espirituales «han sido parte de la humanidad durante miles y miles de años», dijo Sameet Kumar, un médico que sigue de cerca la investigación . «En lugar de desperdiciarlos, tratemos de entenderlos. ¿Qué está pasando aquí? Esto es parte de la experiencia humana, una parte muy relevante y significativa de la experiencia humana. Y ahora tenemos estas herramientas para estudiar cómo ciertos elementos sacramentales que se encuentran en la naturaleza y se pueden sintetizar … se pueden usar para bien «.

Un nuevo conjunto de estudios , publicado en The Journal of Psychopharmacology , que tuvo algunos de los tamaños de muestra más grandes que en la investigación psicodélica actual, mostró el potencial. Los pacientes, que sumaron 80 en ambos estudios combinados, todos tenían cáncer avanzado y ansiedad o depresión al final de la vida, debido en gran parte a las muertes que se avecinaban. Después de una sesión de tratamiento con psilocibina, la mayoría de los pacientes, hasta un 80 por ciento, generalmente mostraron mejoras en los parámetros utilizados para evaluar el estado de ánimo, la depresión y la ansiedad.

Si bien los estudios no pudieron verificar debido a su pequeño tamaño de muestra y metodología, ya sea que la psilocibina por sí misma produjera beneficios, los estudios encontraron que la profundidad de la experiencia mística -medida a través de métricas científicas ampliamente aceptadas para este tipo de experiencias- guarda estrecha relación con los beneficios psicoemocionales de los pacientes. Uno de los estudios también encontró que la fuerza de la dosis producía mayores beneficios.

Estos estudios más nuevos y más grandes validaron los hallazgos de estudios piloto previos, que siguieron un modelo similar pero tuvieron tamaños de muestra más pequeños y, por lo tanto, fueron menos confiables para extraer conclusiones más generalizadas.

Charles Grob, investigador psicodélico de la UCLA y autor de uno de los estudios piloto anteriores, también señaló la investigación canadiense realizada en los años 50 con alcohólicos como prueba de que la experiencia mística desencadenada por los psicodélicos es clave: entre los pacientes de la investigación canadiense,  quién tuvo los mejores resultados (sobriedad) «fueron los que durante el curso de su sesión psicodélica de muchas horas, tuvieron una poderosa experiencia de nivel místico».

  Johnson de Johns Hopkins concurrió, citando sus estudios: «Ya sea para la ansiedad al final de la vida, relacionada con el cáncer, o para el tratamiento para dejar de fumar, encontramos que el grado de experiencia mística … es predictivo de los efectos beneficiosos a largo plazo, de las reducciones en ansiedad y depresión [y] reducciones en el tabaquismo «.

Una forma de entender el efecto es mirarlo como lo opuesto a una experiencia traumática, como lo explicó el estudio sobre fumar:

Es nuestra opinión que, de manera similar, la experiencia cumbre psicodélica puede funcionar como un evento saliente y discreto produciendo efectos inversos similares al TEPT (El trastorno de estrés postraumático ) , es decir, cambios persistentes en el comportamiento (y presumiblemente en el cerebro) asociados con un beneficio duradero. Por «PTSD-like» no estamos suponiendo que estas experiencias necesariamente compartan mecanismos biológicos comunes con el estrés postraumático. Por el contrario, proponemos que estas experiencias son «similares al TEPT» en el sentido de que un solo evento discreto puede causar cambios conductuales duraderos (y probablemente biológicos) e «inversos» en el sentido de que estos cambios duraderos son beneficiosos por naturaleza, como opuesto al efecto perjudicial asociado habitualmente a estos eventos.

«Lo que representa en el cerebro, no estamos realmente seguros», dijo James Rucker, un conferencista clínico de King’s College London que trabajó en el estudio de la depresión. «La forma en que lo describen es a menudo un símbolo de lo que está pasando en su cabeza. Toma a la diosa que te está guiando. Tal vez sea la diosa la que te lleve a través de tu depresión, hasta el otro lado, si tomas la metáfora de esa manera».

3) Realmente no sabemos por qué los psicodélicos desencadenan experiencias místicas tan poderosas

En un estudio reciente , investigadores británicos utilizaron técnicas de imágenes cerebrales para medir cómo se observa el cerebro bajo la influencia del LSD versus con un placebo. Encontraron grandes diferencias entre las imágenes del cerebro con el LSD y el placebo, con las imágenes del cerebro en LSD mostrando mucha más conectividad entre las diferentes secciones de la mente.

Esto puede ayudar a explicar las alucinaciones visuales, ya que significa que varias partes del cerebro, no solo la corteza visual en la parte posterior de la mente, se comunican durante un viaje con LSD.

Esto, según los investigadores, puede mostrar no solo por qué las drogas psicodélicas desencadenan experiencias alucinógenas sino también por qué pueden ayudar a las personas. «En muchos trastornos psiquiátricos, se puede ver que el cerebro se ha atrincherado en la patología, de modo que los comportamientos centrales se vuelven automáticos y rígidos«, escribieron los investigadores. «De acuerdo con su efecto ‘entrópico’ sobre la actividad cortical, los psicodélicos pueden trabajar para romper tales trastornos mediante el desmantelamiento de los patrones de actividad en los que descansan«.

«La idea de los psicodélicos es esencialmente tratar de sacudir el cerebro un poco«, explicó Rucker, que no participó en el estudio de imágenes cerebrales. «Tratar de prestarle a la persona que sufre una nueva perspectiva y tratar de cambiar su comportamiento».

Este es uno de los pocos estudios hasta el momento que analizó cómo los efectos físicos y mecánicos de los psicodélicos en el cerebro pueden ayudar a los pacientes. Otra investigación no está clara sobre los mecanismos exactos, pero sugiere que los psicodélicos clásicos afectan a la serotonina y, en el caso del LSD , a los receptores de dopamina de una manera que puede ayudar a elevar los estados de ánimo de las personas.

Según Garcia-Romeu de Johns Hopkins, es probable que estos factores físicos funcionen con la experiencia espiritual para ayudar a las personas. «Todos coinciden», dijo. «No es como en este momento, ya que estoy hablando contigo, no hay actividad en el lóbulo temporal en tu cerebro, que es tanto químico como eléctrico. Todo esto sucede al mismo tiempo. Pero lo que experimentamos obviamente es primario Estás escuchando mi voz, entonces tu experiencia subjetiva está enfocada en lo que está sucediendo en tu campo de conciencia, en oposición a las señales eléctricas y neuroquímicas en tu cerebro «.

4) Una razón por la que los psicodélicos pueden funcionar: tratan el contexto de la persona, no solo su enfermedad

«Mi opinión personal es que la razón por la cual este tipo de afecciones son tan difíciles de tratar desde una perspectiva médica estándar es que hay algo más que la enfermedad«, dijo García-Romeu, señalando la adicción como un ejemplo.

«A menudo tenemos que hacer una terapia real», agregó. «No podemos simplemente darles una pastilla para que desaparezcan sus problemas. Tenemos que profundizar realmente en cosas como el trauma infantil y las situaciones y relaciones de la vida actual y si esas relaciones son sanas o tóxicas y cómo las personas se sienten acerca de sí mismas«.

Kumar trabaja en estrecha colaboración con pacientes con cáncer como psicólogo en un centro oncológico del sur de la Florida. Él cree que los tratamientos psicodélicos pueden ser una gran ayuda para su línea de trabajo con pacientes con cáncer en fase términal, que luchan contra la angustiosa ansiedad al final de la vida que a menudo es imposible de tratar.

«Los pacientes con cáncer avanzado muchas veces no tienen las herramientas sanas para sobrellevar situaciones que a menudo llevan toda la vida practicando: manejo saludable del estrés, un conjunto de creencias espirituales que pueden ser reconfortantes o una comprensión o sentido de propósito y significado en sus vidas «, Dijo Kumar. Como paciente con cáncer a término tardío, «repentinamente se enfrenta a una situación en la que no tiene mucho tiempo, su salud física está en peligro, su conocimiento es incierto, y simplemente no hay una gran cantidad de tiempo. es la hora de poner muchas cosas en su lugar. Los psicodélicos son una forma muy rápida de inducir cambios muy significativos en las personas «.

5) La investigación es extremadamente temprana, con pequeños tamaños de muestra, por lo que es difícil decir si las drogas psicodélicas son realmente efectivas

Aún así, por prometedor que sea la investigación ahora, todavía es bastante preliminar. El gran problema con los estudios realizados hasta el momento es que tienden a tener tamaños de muestra bastante pequeños, con generalmente menos de 60 participantes. También existen otros problemas metodológicos, por ejemplo, algunos estudios no evalúan la eficacia de un medicamento en comparación con un placebo o tienen un fuerte grupo de control.

Por ejemplo, el estudio sobre fumar de Johns Hopkins encontró que el 80 por ciento de los participantes dejaron de fumar durante seis meses después del tratamiento con psilocibina, un resultado sorprendente. Pero tenía apenas 15 participantes, 14 de los cuales eran blancos. Y no hubo un grupo de control o placebo, por lo que no está claro si la psilocibina o alguna otra variable (la psicoterapia que acompañó a la psilocibina, por ejemplo) produjo los resultados.

Estos pequeños tamaños de muestra son un gran vacío en la investigación hasta el momento. Como escribe Michael Slezak , los estudios pequeños pueden ser muy engañosos: pueden exagerar los beneficios de un tratamiento o quizás sugerir beneficios que realmente no existen. Entonces, una vez que la investigación psicodélica se amplía a tamaños de muestra más grandes, los hallazgos positivos de estos fármacos podrían ser mucho menos llamativos, o incluso desaparecer por completo. Simplemente no lo sabemos todavía

«No sé si llegará al 80 por ciento. Eso es terriblemente alto», dijo Grob, investigador de UCLA, sobre el estudio sobre fumar. «Pero mi expectativa es que deberían poder demostrar eficacia y seguridad favorables».

Luego hay todo tipo de otras preguntas que los investigadores quisieran abordar: ¿Cómo funcionarían las diferentes dosis de diferentes drogas psicodélicas para diferentes condiciones? ¿Cuánto duran los beneficios? ¿Se trata de semanas, meses, años o décadas? ¿Existen otras afecciones de salud mental, como trastornos de la alimentación, que puedan beneficiarse de los tratamientos con psicodélicos? ¿Se reducen o eliminan algunos de los beneficios para las personas que no son espirituales ni religiosas?

Quizás la mayor de esas preguntas es cuánto duran los efectos de la psicoterapia asistida psicodélica. Por ejemplo, una revisión de la investigación sobre psicoterapia y alcoholismo asistida por LSD no encontró un efecto estadísticamente significativo después de 12 meses. El estudio reciente sobre la psilocibina y la depresión concluyó que los beneficios parecían disminuir significativamente en tres meses, aunque aún quedaban algunos beneficios.

El último conjunto de estudios sobre los efectos del tratamiento asistido por psilocibina en la ansiedad y depresión al final de la vida relacionada con el cáncer tuvo resultados más prometedores, mostrando ganancias significativas en medidas de ansiedad, depresión y bienestar al menos seis meses después. Y dado que los tamaños de muestra fueron más grandes -un estudio tuvo 51 participantes, los otros 29- son un poco más confiables, aunque los tamaños de muestra son todavía bastante pequeños.

Quizás el estudio más prometedor sobre la duración es un seguimiento de Rick Doblin en 1991 a un estudio realizado en 1962. El estudio de 1962, denominado el «experimento del Viernes Santo», dio a la mitad de los participantes un placebo y la otra mitad a la psilocibina mientras observaban un sermón del Viernes Santo. Doblin dio seguimiento a estos participantes décadas más tarde, al descubrir que todos los que recibieron psilocibina informaron que el experimento «hizo una contribución valiosa única a sus vidas espirituales», mientras que ninguno de los que recibieron placebo lo hizo.

Pero la evaluación de seguimiento se basó en autoinformes de los participantes originales, que tenían un tamaño de muestra pequeño de 20, de los cuales solo 16 participaron en el seguimiento. De nuevo, se necesitan estándares más rigurosos y tamaños de muestra más grandes para saber si los hallazgos se mantendrán.

Otro aspecto complicado de la investigación es asegurar la doble ceguera, una técnica de investigación que asegura que tanto los investigadores como los participantes no saben qué medicamentos se administran. (La idea es que el conocimiento podría influir en los resultados si los participantes actúan de manera diferente o los investigadores tratan a los participantes de manera diferente en función del medicamento que obtienen). Obviamente, esto es difícil cuando los efectos de los fármacos psicodélicos son tan obvios.

Rucker of King’s College London dijo que garantizar la doble ceguera es un gran desafío. Pero espera que los investigadores encuentren formas de evitar esto, como usar placebos que sean psicoactivos pero que no produzcan ciertos beneficios, y replicar los hallazgos lo suficiente a través de diferentes metodologías para compensar la falta de doble ceguera pura.

6) Hay algunos grandes riesgos para las drogas psicodélicas

Aunque los alucinógenos son bastante seguros para los pacientes que han sido preevaluados y los toman en un entorno clínico supervisado, no están exentos de riesgos.

Una revisión de la investigación sobre psicodélicos clásicos encontró, por ejemplo, historias de personas que intentan volar y caerse de edificios altos. Y siempre existe el riesgo, según los investigadores, de personas que tratan de deambular por las calles con automóviles, tratando de conducir, y poniéndose en todo tipo de situaciones peligrosas cuando están demasiado subidos a su experiencia.

También existe el riesgo de que las personas, especialmente aquellas predispuestas a condiciones psicóticas, tengan una experiencia traumática que las dañe psicológicamente permanentemente. Eso es particularmente una preocupación con las drogas psicodélicas clásicas, que activan los receptores vinculados a la esquizofrenia, la psicosis y otras condiciones psicóticas.

«Ciertas personas probablemente no deberían tomar estas drogas en absoluto», dijo García-Romeu de Johns Hopkins. «Hacemos un trabajo muy cuidadoso para sacar a esas personas de nuestros estudios. Y es por eso que a pesar de que hemos dado las drogas (dosis bastante altas de psilocibina) a las personas aquí en el laboratorio, nunca hemos tenido realmente ningún evento importante. donde las personas tienen una enfermedad psicótica en curso después del hecho «.

Más allá de esos dos grandes riesgos, las drogas psicodélicas en realidad no son especialmente peligrosas. No son adictivos, y el LSD y la psilocibina en particular no conllevan un riesgo significativo de sobredosis.

Una revisión de la investigación en 1999 encontró que no parecen causar cambios de personalidad u otros problemas psicológicos crónicosUn estudio en 2005 descubrió que el uso religioso a largo plazo del peyote parecía no tener efectos cognitivos o psicológicos negativos en los nativos americanosUn estudio sobre psilocibina y una revisión de la investigación psicodélica no encontraron efectos físicos importantes además de mareos, dolores de cabeza y agotamiento durante unos días después del uso de los medicamentos.

Aún así, los riesgos existentes son la razón por la cual los investigadores  enfatizan que estos medicamentos solo deben usarse en entornos clínicos supervisados. Hasta ahora, los estudios hasta la fecha solo han encontrado beneficios para las drogas psicodélicas en estos entornos, donde los expertos entrenados supervisan la experiencia para asegurarse de que nada salga mal. Y los investigadores esperan que si finalmente los medicamentos salen de la investigación y entran en el mundo real, la limitación de su uso a un entorno clínico supervisado será crucial para su éxito.

«Más allá de cualquier otra cosa, es esencial preservar los parámetros de seguridad fuertes», dijo Grob de UCLA. «Sin eso, el trabajo realmente no puede continuar».

7) Aún así, el uso psicodélico puede beneficiar más que perjudicar

Actualmente, la investigación psicodélica se centra en los verdaderamente enfermos. Pero no hay una razón obvia para creer que los beneficios se limiten únicamente a ese grupo. Después de todo, casi todos lidian con cierta ansiedad relacionada con la muerte. Los psicodélicos podrían ayudar a aliviar esa ansiedad.

Como Mark Kleiman, un experto en políticas de drogas en el Instituto Marron de la Universidad de Nueva York, me dijo anteriormente , «La aplicación obvia [de los psicodélicos] es la gente que actualmente muere con un diagnóstico terminal. Pero nacer es un diagnóstico terminal. Y las vidas de las personas podría ser mejor si viven fuera del valle de la sombra de la muerte «.

Algunos de los estudios sobre psicodélicos han validado esta idea. Un estudio de 2011 realizado por investigadores de Johns Hopkins descubrió, por ejemplo, que las personas que informaron experiencias místicas inducidas por psilocibina mostraron una mayor apertura en las pruebas de personalidad. Otros estudios de Johns Hopkins en 2008 y 2011encontraron que los participantes en las sesiones de psilocibina informaron una mayor satisfacción con la vida y efectos positivos en el estado de ánimo, particularmente entre aquellos que describieron las experiencias místicas más poderosas.

Nuevamente, los investigadores enfatizan que estos estudios son preliminares y no apoyan el uso personal no supervisado. Pero sugieren que muchas personas podrían beneficiarse de la terapia psicodélica asistida, incluso si no tienen un trastorno o condición grave diagnosticada.

«La mayoría de la psicología y la medicina están, lo creas o no, enfocadas en lo negativo. La única vez que vas a ver a un psicólogo es si tienes una enfermedad mental, o la única vez que vas a ver a un médico es porque estás enfermo, «Dijo García-Romeu. «Pero eso es el 50 por ciento del espectro. El otro 50 por ciento del espectro [es] gente que está bien o incluso es óptima, que funciona a un nivel superior al promedio. Y creo que esas personas que están bien … ciertamente pueden beneficiarse de este tipo de experiencias «.

8) La investigación médica psicodélica expone un gran defecto en la política de drogas y la financiación

Las primeras investigaciones en este campo son lo suficientemente prometedoras como para que muchos investigadores y expertos lo tomen muy en serio y persigan estudios adicionales de forma agresiva.

Pero gran parte del trabajo ha sido atrapado por las barreras regulatorias.

Las sustancias psicodélicas clásicas son sustancias de la Lista 1 , lo que significa que el gobierno federal las considera sin uso médico y con un alto potencial de abuso. Con ese cronograma vienen las restricciones únicas, por lo que los estudios psicodélicos deben, además de obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) como otros ensayos clínicos, cumplir con los estándares establecidos por la Drug Enforcement Administration. Todo esto puede agregar meses o años, que conllevan costos financieros más altos, a un estudio.

Otro obstáculo importante es la financiación. «En los años 50 y 60, el gobierno federal estaba gastando una buena cantidad de dinero para financiar investigaciones con psicodélicos», dijo García-Romeu. «Así que el LSD era algo en lo que podrías ser un psiquiatra en la década de 1950 y enviar una subvención al gobierno y obtener un montón de dinero para investigar qué efectos tiene este medicamento o cómo puede usarse terapéutica y clínicamente».

La historia es diferente hoy, después del abuso psicodélico generalizado en la década de 1960, una gran reacción cultural y política contra estas drogas acabó con la mayoría de los fondos federales. Ahora los estudios financiados con fondos federales sobre psicodélicos se enfocan en los peligros de estas sustancias, no en sus beneficios potencialesDespués de todo, los federales ni siquiera reconocen que estas drogas tengan algún valor médico para empezar.

Normalmente, las compañías farmacéuticas podrían llenar un vacío de financiación. Pero la industria farmacéutica no tiene un incentivo para hacer eso con los psicodélicos: estos medicamentos no pueden ser patentados, ya que son sustancias existentes y bien conocidas. Por lo tanto, una compañía farmacéutica no podría reclamar todas las recompensas financieras si financió un estudio grande y costoso que encontró grandes beneficios para la terapia asistida con psilocibina. (Este tipo de situaciones son una de las razones por las que algunos legisladores quieren reformar por completo la investigación sobre drogas).

Esto deja a las organizaciones privadas para financiar gran parte de la investigación psicodélica, con la ayuda de donaciones privadas. MAPS , la Fundación Beckley y el  Instituto de Investigación Heffter son los principales grupos que realizan este tipo de trabajo. Algunos de la próxima ola de estudios que ya están en progreso o en desarrollo incluyen tratamientos de psilocibina para el alcoholismo y la adicción a la cocaína, así como más trabajo de seguimiento sobre la eficacia de la psilocibina para tratar la adicción al tabaco y la ansiedad al final de la vida.

Pero la investigación es costosa y requiere mucha mano de obra, y requiere mucho tiempo y entrenamiento, ya que las sesiones psicodélicas y de psicoterapia pueden abarcar docenas de horas en meses o años. Entonces, estos pequeños grupos privados solo han podido financiar estudios a pequeña escala, de ahí los pequeños tamaños de muestra y la metodología menos rigurosa hasta ahora.

El resultado es que tenemos muchas anécdotas, como la de Roy, y algunos estudios más pequeños que muestran la promesa de las drogas psicodélicas para tratar algunas afecciones médicas paralizantes. Los agujeros en nuestro conocimiento, sin embargo, podrían llenarse fácilmente. Hay más que suficiente potencial aquí para merecer más investigación y más fondos para esa investigación.

9) Bibliografía

  1. «Un estudio clínico del tratamiento del LSD en el alcoholismo» por Arnold Ludwig, Jerome Levine, Louis Stark y Robert Lazar
  2. «Efectos psicológicos y fisiológicos agudos de la psilocibina en seres humanos sanos: un estudio de dosis-efecto doble ciego, controlado con placebo» por Felix Hasler, Ulrike Grimberg, Marco Benz, Theo Huber y Franz Vollenweider
  3. «Reacciones adversas a las drogas psicodélicas: una revisión de la literatura» por Rick Strassman
  4. «Ayahuasca en la adolescencia: una evaluación neuropsicológica» por Evelyn Doering-Silveira, Enrique López, Charles Grob, Marlene Dobkin de Ríos, Luisa Alonso, Cristiane Tacla, Itiro Shirakawa, Paulo Bertolucci y Dartiu Da Silveira
  5. «Ayahuasca en la adolescencia: una evaluación psiquiátrica preliminar» por Dartiu Da Silveira, Charles Grob, Marlene Dobkin de Ríos, Enrique López, Luisa Alonso, Cristiane Tacla y Evelyn Doering-Silveira
  6. «Ayahuasca en la adolescencia: resultados cualitativos» por Marlene Dobkin de Ríos, Charles Grob, Enrique López, Dartiu Da Silveira, Luisa Alonso y Evelyn Doering-Silveira
  7. «La administración de ayahuasca durante el día modula el sueño REM y de onda lenta en voluntarios sanos» por Manel Barbanoj, Jordi Riba, S. Clos, S. Giménez, E. Grasa y S. Romero
  8. «Tolerancia diferencial a los efectos biológicos y subjetivos de cuatro dosis estrechamente espaciadas de N, N-dimetiltriptamina en humanos» por Rick Strassman, Clifford Qualls y Laura Berg
  9. «¿Los alucinógenos causan toxicidad neuropsicológica residual?» por John Halpern y Harrison Pope
  10. «Estudio de dosis-respuesta de N, N-dimetiltriptamina en humanos: efectos subjetivos y resultados preliminares de una nueva escala de calificación» por Rick Strassman, Clifford Qualls, Eberhard Uhlenhuth y Robert Kellner
  11. «Experimento de la prisión de Dr. Leary’s Concord: un estudio de seguimiento de 34 años» por Rick Doblin
  12. «Efectos de la ayahuasca en el control sensorial y sensorimotor en humanos, medido por supresión de P50 e inhibición prepulso del reflejo de sobresalto, respectivamente» por Jordi Riba, Antoni Rodríguez-Fornells y Manel Barbanoj
  13. «Evidencia de salud y seguridad en los miembros estadounidenses de una religión que utiliza un sacramento alucinógeno» por John Halpern, Andrea Sherwood, Torsten Passie, Kimberly Blackwell y A. James Ruttenber
  14. «Análisis factorial del cuestionario de experiencia mística: un estudio de experiencias ocasionadas por la psilocibina alucinógena» por Katherine MacLean, Jeannie-Marie Leoutsakos, Matthew Johnson y Roland Griffiths
  15. «Flashback: experimentación psiquiátrica con LSD en perspectiva histórica» por Erika Dyck
  16. «Drogas alucinógenas en la investigación y el tratamiento psiquiátricos: perspectivas y perspectivas» por Rick Strassman
  17. «Alucinógenos» por David Nichols
  18. «Alucinógenos y compuestos relacionados» por Charles Grob y Marlene Dobkin de Rios
  19. «‘Golpear al máximo en el fondo’: tratamiento del LSD para el alcoholismo» por Erika Dyck
  20. «Investigación sobre alucinógenos humanos: directrices para la seguridad» por Matthew Johnson, William Richards y Roland Griffiths
  21. «Dietilamida del ácido lisérgico (LSD) para el alcoholismo: metaanálisis de ensayos controlados aleatorios» por Teri Krebs y Pål-Ørjan Johansen
  22. «Dietilamida del ácido lisérgico: efectos secundarios y complicaciones» por Sidney Cohen
  23. «Experiencias místicas ocasionadas por el alucinógeno psilocibina conducen a aumentos en el dominio de la personalidad de la apertura» por Katherine MacLean, Matthew Johnson y Roland Griffiths
  24. «Las experiencias de tipo místico ocasionadas por la psilocibina median la atribución de significado personal y significado espiritual 14 meses después» por Roland Griffiths, William Richards, Mathew Johnson, Una McCann y Robert Jesse
  25. «Correlatos neurales de la experiencia del LSD revelados por la neuroimagen multimodal» por Robin Carhart-Harris, Suresh Muthukumaraswamy, Leor Roseman, Mendel Kaelen, Wouter Droog, Kevin Murphy, Enzo Tagliazucchi, Eduardo Schenberg, Timothy Nest, Csaba Orban, Robert Leech, Luke Williams , Tim Williams, Mark Bolstridge, Ben Sessa, John McGonigle, Martin Sereno, David Nichols, Peter Hellyer, Peter Hobden, John Evans, Krish Singh, Richard Wise, H. Valerie Curran, Amanda Feilding y David Nutt
  26. «Efectos neurometabólicos de la psilocibina, 3,4-metilendioxietilanfetamina (MDE) y d-metanfetamina en voluntarios sanos: un estudio de PET doble ciego controlado con placebo con [18F] FDG» por Euphrosyne Gouzoulis-Mayfrank, Mathias Schreckenberger, Osama Sabri, Christoph Arning, Bernhard Thelen, Manfred Spitzer, Karl-Artur Kovar, Leopold Hermle, Udalrich Büll y Henning Sass
  27. «Neurotoxicidad y tratamiento con LSD: un estudio de seguimiento de 151 pacientes en Dinamarca» por Jens Knud Larsen
  28. «El experimento del Viernes Santo de Pahnke: un seguimiento a largo plazo y una crítica metodológica» por Rick Doblin
  29. «Estudio piloto del tratamiento de psilocibina para la ansiedad en pacientes con cáncer en estadio avanzado» por Charles Grob, Alicia Danforth, Gurpreet Chopra, Marycie Hagerty, Charles McKay, Adam Halberstadt y George Greer
  30. «Estudio piloto de la psilocibina agonista 5-HT2AR en el tratamiento de la adicción al tabaco» por Matthew Johnson, Albert Garcia-Romeu, Mary Cosimano y Roland Griffiths
  31. «Estudios de tomografía por emisión de positrones y fluorodesoxiglucosa de hiperfrontalidad metabólica y psicopatología en el modelo de psicosis de psilocibina» por Franz Vollenweider, Klaus Leenders, Christian Scharfetter, Peter Maguire, Otto Stadelmann, Jules Angst
  32. «Tratamiento asistido por psilocibina para la dependencia del alcohol: un estudio de prueba de concepto» por Michael Bogenschutz, Alyssa Forcehimes, Jessica Pommy, Claire Wilcox, PCR Barbosa y Rick Strassman
  33. «La psilocibina puede ocasionar experiencias de tipo místico con un significado personal sustancial y sostenido y un significado espiritual» por Roland Griffiths, William Richards, Una McCann y Robert Jesse
  34. «La psilocibina produce disminuciones sustanciales y sostenidas en la depresión y la ansiedad en pacientes con cáncer potencialmente mortal: un ensayo aleatorizado doble ciego» por Roland Griffiths, Matthew Johnson, Michael Carducci, Annie Umbricht, William Richards, Brian Richards, Mary Cosimano y Margaret Klinedinst
  35. «La psilocibina ocasionó experiencias de tipo místico: efectos inmediatos y persistentes relacionados con la dosis» por Roland Griffiths, Matthew Johnson, William Richards, Brian Richards, Una McCann y Robert Jesse
  36. «Experiencias místicas ocasionadas por la psilocibina en el tratamiento de la adicción al tabaco» por Albert Garcia-Romeu, Roland Griffiths y Matthew Johnson
  37. «La psilocibina vincula la velocidad de cambio de rivalidad binocular a la atención y los niveles de activación subjetiva en humanos» por Olivia Carter, Felix Hasler, John Pettigrew, Guy Wallis, Guang Liu, Franz Vollenweider
  38. «Psilocibina con apoyo psicológico para la depresión resistente al tratamiento: un estudio de viabilidad abierto» por Robin Carhart-Harris, Mark Bolstridge, James Rucker, Camilla MJ Day, David Erritzoe, Mendel Kaelen, Michael Bloomfield, James Rickard, Ben Forbes, Amanda Feilding, David Taylor, Steve Pilling, Valerie Curran y David Nutt
  39. «Psicoterapia asistida por drogas psicodélicas en pacientes con cáncer terminal»por Albert Kurland, Stanislav Grof, Walter Pahnke y Louis Goodman
  40. «Efectos psicológicos y cognitivos del uso del peyote a largo plazo entre los nativos americanos» por John Halpern, Andrea Sherwood, James Hudson, Deborah Yurgelun-Todd y Harrison Pope
  41. «Efectos psicopatológicos, neuroendocrinos y autonómicos de 3,4-metilendioxietilanfetamina (MDE), psilocibina y d-metanfetamina en voluntarios sanos: resultados de un estudio experimental doble ciego controlado con placebo»por Euphrosyne Gouzoulis-Mayfrank, Bernhard Thelen, E. Habermeyer , HJ Kunert, Karl-Artur Kovar, H. Lindenblatt, Leopold Hermle, Manfred Spitzer y Henning Sass
  42. «Reducción rápida y sostenida de los síntomas después del tratamiento con psilocibina para la ansiedad y la depresión en pacientes con cáncer potencialmente mortal: un ensayo aleatorio controlado» por Stephen Ross, Anthony Bossis, Jeffrey Guss, Gabrielle Agin-Liebes, Tara Malone, Barry Cohen, Sarah Mennenga, Alexander Belser, Krystallia Kalliontzi, James Babb, Zhe Su, Patricia Corby y Brian Schmidt
  43. «Reflexiones sobre el Proyecto de Prisión de Concord y el estudio de seguimiento»por Ralph Metzner
  44. «Informe sobre el uso de drogas psicoactivas entre los adolescentes que usan ayahuasca dentro de un contexto religioso» por Evelyn Doering-Silveira, Charles Grob, Marlene Dobkin de Ríos, Enrique López, Luisa Alonso, Cristiane Tacla y Dartiu Da Silveira
  45. «Respuesta de la cefalea en racimo a la psilocibina y el LSD» por R. Andrew Sewell, John Halpern y Harrison Pope
  46. «Seguridad, tolerabilidad y eficacia de la psilocibina en 9 pacientes con trastorno obsesivo-compulsivo» por Francisco Moreno, Christopher Wiegand, E. Keolani Taitano y Pedro Delgado
  47. «Investigación sobre la serotonina: contribuciones para comprender las psicosis»de Mark Geyer y Franz Vollenweider
  48. «La farmacología del comportamiento de los alucinógenos» por William Fantegrossi, Kevin Murnane y Chad Reissig
  49. «Los efectos de la psilocibina agonista 5-HT2A preferencial sobre la inhibición prepulso del sobresalto en voluntarios humanos sanos dependen del intervalo entre los estímulos « de Franz Vollenweider, Philipp Csomor, Bernhard Knappe, Mark Geyer y Boris Quednow
  50. «La farmacología de la psilocibina» por Torsten Passie, Juergen Seifert, Udo Schneider y Hinderk Emrich
  51. «La farmacología de la dietilamida del ácido lisérgico: una revisión» por Torsten Passie, John Halpern, Dirk Stichtenoth, Hinderk Emrich y Annelie Hintzen
  52. «Tratamiento del alcoholismo usando drogas psicodélicas: una revisión del programa de investigación» por Mariavittoria Mangini
  53. «Uso del clásico alucinógeno psilocibina para el tratamiento de la angustia existencial asociada con el cáncer» por Charles Grob, Anthony Bossis y Roland Griffiths

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